Café

Descrição

O café é o nome dado a várias espécies de plantas do gênero Coffea (família Rubiaceae), incluindo C. arabica> e C. canephora, que são cultivadas por conta dos seus grãos (sementes) que são usados ​​para produzir a estimulante bebida. Os pés de café são árvores verdes pequenas ou arbustos, geralmente contendo vários caules e folhas lisas. As folhas tem um formato oval e uma cor verde escuro e brilhante. Os pés de café produzem flores de cor creme e uma fruta, comumente chamada de baga, e que normalmente possui duas sementes. O fruto inicialmente é verde, mas quando amadurece torna-se vermelho carmesim e fica preto quando seca. A espécie C. canephora pode atingir uma altura de 15 m (49 pés), mas a espécie C. arabica é menor, atingindo apenas de 4 a 5 m (13-16 pés). As árvores podem viver por 20 a 30 anos. O café também pode ser chamado de café Arábe (C. arabica) ou café robusta (C.cenephora) e se origina na África.


Usos

Os grãos de café são geralmente curados, torrados e moídos antes de serem preparados com água quente para produzir a bebida. Os grãos moídos são normalmente desidratados para produzirem café instantâneo.


Propagação

Requisitos Os pés de café crescem melhor em ambientes quentes e úmidos. As variedades de café Arábica crescem melhor em temperaturas entre 18 e 22°C (o equivalente a 64 a 72°F), enquanto o café Robusta cresce melhor em temperaturas ligeiramente mais quentes, de 22 a 26°C (72 a 79°F). Esse tipo de planta não tolera o frio e temperaturas de congelamento irão matar as folhas imediatamente. As plantas podem crescer em diversos tipos de solos, mas elas geralmente preferem um que tenha uma terra profunda com boa drenagem e um pH entre 5 e 6. Sementes A maioria dos tipos de café são auto polinizados e podem ser reproduzidos a partir das sementes. As sementes de café são geralmente pré-germinadas em bancos de areia antes de ser transplantadas para um viveiro. As sementes são espalhadas na areia e cobertas para mantê-las húmidas. As sementes normalmente germinam dentro de 4-5 semanas. Quando os brotos começam a surgir, elas são removidas e plantadas em sacos de polietileno ou viveiros preparados. As mudas são cultivadas na sombra e estão prontas para serem transplantados quando têm de 6 a 12 meses de idade. Transplante As plantas jovens de café são plantadas no campo em grandes buracos pré-escavados (50cm × 50cm × 50cm). Vários espaçamentos são utilizados em diferentes regiões do mundo e o café pode ser cultivado como sebes ou em quadrados de alta densidade, dependendo da variedade. O café normalmente cresce melhor se plantado em fileiras e os pés devem ter uma distância de 3 m entre si. As árvores jovens são delicadas e precisam de proteção de sombras. As árvores que farão sombra são geralmente plantadas antes que os cafeeiros sejam transplantados (até um ano de antecedência).


Recursos úteis

http://www.ctahr.hawaii.edu/oc/freepubs/pdf/coffee08.pdf